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开拓精神奖教金项目:农业种植机器人 | Farmbot and the Pioneering Spirit Grant

农业种植机器人Farmbot是德威国际教育集团DCI去年推出的开拓精神奖教金项目中的几个令人兴奋的成果之一。开拓精神奖教金计划鼓励教师和图书馆员们提出用新的技术,实践方法,工具或学习环境来提高教学方法或课程设置以促进学生成功。无论是教师个人或教师团体提出创新理念都有机会获得150万元人民币的奖教金,以改善学生的学习体验。Farmbot这样一个前沿科技项目完全符合这个要求,因此,该项目获得开拓精神奖教金也就不足为奇了。

在技术规格方面,FarmBot是一个开源精准农业计算机数字控制(CNC)的农业项目,由笛卡尔坐标机器人农业机器,软件以及包含农业数据库的文件组成。该项目旨在“创造一种开放的,无障碍的技术,帮助每个人种植食物,为每个人种植食物。” FarmBot是一个开源项目,允许用户修改和添加硬件,软件和文档。但简单地说,Farmbot就是一个机器人农夫!

学生主导的项目

从一开始,Farmbot项目就是是学生主导的提议。正如生物学教师Adam Despande所说:“这个项目很多是将理论融入课堂,然后在现实世界中应用它们,唯一的限制是学生为自己设限。因为它是一个开源项目,他们可以采取在成人监督很少的情况下自己主导。“

项目的另外一位指导教师Michael Gates说:“我真的觉得我们的学生可以利用这个开放式项目来练习他们的课堂内外学习到的技能,比如编程,如何表达他们的想法和机器人技术。我们也希望这个项目可以延伸到更小的德威家庭的学生,这样我们的学生就可以向低年轻学生传授他们的知识和技能,让他们发挥主动性并培训他们。“

在Farmbot的项目资金到位后,一小群愿意投入且具备领导潜力的学生就迅速被组建起来,他们对建造,机器人,编程和项目管理充满热情。

项目空间和后勤问题

由于项目的复杂性,它不是可以在一夜之间就可以组装完成的。这需要学生的长期投入和奉献精神。在Farmbot组装和应用之前,必须解决后勤和空间方面的问题。学生们首先学习组装Farmbot的基础知识,然后他们将逐渐学习Farmbot背后的技术,包括人工智能和可持续发展。在现阶段,每一个步骤都已经安排好,以便在新的一年里完成Farmbot的实施。这需要构造一个木框架“床”来容纳土壤并作为Farmbot的框架,Farmbot结构还需要稳定的电力供应以及清洁的自来水。然而,一旦建设完成,那就是当学生开始使用Farmbot实际种植食物时,真正的工作才刚刚开始。

Farmbot的项目合作

到目前为止,学生们已经拍摄了一个拆箱视频,他们在其中探索构成Farmbot的各种组件。 组装Farmbot的过程为学生提供了一个引人入胜的技术挑战。为了帮助理解支持Farmbot操作的AI系统,Gates老师安排了与西交利物浦大学(XJTLU)互利的合作。 Eddison是西交利物浦大学的一名研究人工智能的博士生,他曾经组建过一个Farmbot。他慷慨地自愿花时间培训我们的学生学习Farmbot组装技巧和AI程序技巧。

Eddison对Farmbot项目的跨学科性质非常有热情,该项目将帮助学生提高他们的英语语言,生物学,化学,数学,物理,地理和计算机科学等多学科的知识。不难看出该项目将培养学生的举一反三的能力!